中新網5月23日電 據中國國防科技信息網報道,從12年前瀕海戰鬥艦(LCS)項目啟動以來,圍繞這種革命性水面艦船的爭議就沒停止過。近期美國國防部決定減少LCS的建造數量、要求業界提供替代方案等動向,更進一步將這一項目推到了風口浪尖。但美國海軍首長的最新表態表明,LCS項目面臨的批評風暴可能將得以緩解。
  美國海軍作戰部長喬納森·格林納特上將5月21日表示,美國海軍將在近期明確LCS項目的有關問題。格林納特坦承LCS項目仍然存在問題,其中之一就是有人質疑LCS過於輕裝,防護性能差。美國前國防部副部長福克斯就曾批評稱,LCS只是一個“小眾的平臺”,只能在“安全寬鬆”的環境中作戰。
  以美國國防部長哈格爾為首的決策者決定將LCS的採購數量由原計劃的52艘減少到32艘。哈格爾已經要求美國海軍重新考慮如何建造未來的較小型水面艦艇,並考慮更具“戰鬥力和致命性”的LCS替代方案。
  LCS有兩種船型,分別是由洛克希德·馬丁公司建造的單體船“自由”級以及由奧斯塔美國船廠建造的三體船“獨立”級。兩種船型均可搭載武器“任務模塊”,利用無人潛航器和其他裝備執行水面戰、反水雷和反潛作戰任務。
  格林納特稱,有些質疑很值得海軍做出回答,海軍將在近期明確這些問題。格林納特堅稱,不斷對艦艇作出升級、提高其生存能力是海軍的一貫目標,但針對這一概念的溝通出現了問題。海軍並沒有作出錯誤決策,但在LCS艦艇平臺的一些問題上並沒有明確。
  格林納特稱,美國海軍最成功的幾個艦艇項目在開始階段也有反覆,情況和LCS並沒有什麼不同。例如,“佩里”級護衛艦項目曾四次遇挫,“斯普魯恩斯”級驅逐艦項目也曾兩次遇挫,連“阿利·伯克”級驅逐艦項目也曾四次遇挫。“問題在於,我們從來沒有正式討論停止LCS項目”,美國海軍也沒有解釋“將如何對LCS進行改裝以提高其生存能力”。
  而這個問題是哈格爾決定凍結LCS項目的核心,他要求美國海軍明確解釋LCS項目如何繼續進行。
  哈格爾的質疑對美國海軍而言也是一個全新的契機,藉此可以認真審視未來小型水面作戰艦艇的發展問題,並確保在2016財年能夠獲得這方面的預算。
  至於美國海軍在向國防部和國會推銷LCS表現不佳的問題,格林納特解釋說,海軍在艦船設計和採辦策略制定的過程中有許多反覆,遇到了許多困難。但是現在,美國海軍已經到了一個新節點,可以“深吸一口氣,重新審視理清這些問題”。
  格林納特和美國海軍部長馬布斯在今年3月新設立了小型水面作戰任務小組來研究近海戰鬥艦的替代方案。該小組由海軍陸戰隊系統司令部執行主任約翰·巴羅領導,負責評估工業界提出的各個方案,併在5月31日前擇優向海軍和國防部推薦。
  成本問題也是近海戰鬥艦的主要關註點之一。最初估計每艘LCS的價格為2.2億美元,但後來漲到了7億美元,價格大幅上漲幾乎將該項目扼殺於搖籃之中。如果新的替代方案也不具可支付性,那麼美國海軍將考慮升級現有的LCS,為其裝備更具攻擊性和防禦性能的武器和傳感器。
  同時,美國國會中質疑LCS項目的聲音也越來越大。眾議院軍事委員會已經同意削減該項目預算,使得2015財年將缺乏足夠預算來採購3艘LCS。而將2015財年的計劃採辦艦船延遲到2016財年撥款,這可能進一步加重海軍所面臨的預算困難。奧巴馬政府在一份聲明中說,在預算緊縮的環境中,美國海軍的造船計劃會遇到資金緊張的挑戰,導致項目成本上漲,並給工業界帶來風險。(丁宏)  (原標題:美國海軍將明確瀕海戰鬥艦發展計劃回應批評(圖))
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